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L'
Maintenance des détendeurs
Beaucoup plus qu'il n'y paraît

Vous emmenez votre détendeur dans un centre de plongée local pour son entretien annuel et le passez au comptoir au vendeur, qui vous remet un ticket de travail en échange. Quelques jours plus tard, vous revenez et la personne derrière le comptoir vous rend le détendeur - un peu plus propre et avec un petit sac en plastique rempli de divers joints toriques et de pièces métalliques bizarres. Pour le reste, le détendeur a à peu près le même aspect que lorsque vous l'avez apporté en réparation.


Il peut vous venir à l'esprit de vous demander ce que le technicien a réellement fait à votre régulateur. Le bordereau de vente indique probablement simplement "entretien du détendeur". Il y a de fortes chances que la ligne du bas suggère qu'un travail considérable a été effectué, mais vous ne savez pas vraiment quoi. Si vous avez l'occasion de demander au spécialiste de la réparation des équipements du magasin ce qu'il a fait, la réponse pourrait être du genre : "J'ai remplacé les joints toriques et le filtre, vérifié l'usure et la corrosion des pièces internes, inspecté les tuyaux et nettoyé, réglé et testé le détendeur". Toujours un peu perplexe, vous partez.

En quoi consiste donc l'entretien de routine d'un régulateur ? Passons en revue le processus du début à la fin. Lorsque nous aurons terminé, vous ne serez toujours pas en mesure de réparer votre propre régulateur, mais vous apprécierez bien mieux la formation et les compétences du technicien de réparation professionnel qui sait comment démonter le puzzle et le remonter en parfait état de marche.

 Entretien du premier étage


Il est temps de commencer à retirer les pièces internes, en commençant par la bague de retenue et le filtre. Dans cet exemple, le technicien effectue la maintenance d'un régulateur à diaphragme équilibré, il doit donc retirer un gros écrou de retenue, deux ressorts, le diaphragme et plusieurs pièces associées à l'assemblage du clapet. En plus d'un étau et de clés de différentes tailles, des outils spécialisés - souvent fournis par le fabricant du régulateur - peuvent être nécessaires pour séparer certaines pièces. Sur les détendeurs à piston, les pièces sont différentes mais le processus est le même.

Une fois le premier étage entièrement démonté, le technicien peut avoir jusqu'à 30 pièces, y compris des joints toriques de différentes tailles, alignées devant lui.

Le nettoyage est l'étape suivante. Les pièces métalliques sont nettoyées avec une solution acide faible et sont passées dans un appareil à ultrasons pour s'assurer de l'élimination de tous les dépôts de sel et de la corrosion. Après le nettoyage, les pièces sont soigneusement rincées et séchées à l'air comprimé.

Chaque pièce métallique est inspectée pour vérifier son usure et remplacée si nécessaire. Les pièces en plastique sont nettoyées à la main. Les joints toriques sont automatiquement changés même s'ils ne présentent aucune détérioration ; la plupart des fabricants de détendeurs proposent des kits contenant chacun des joints toriques et autres pièces couramment remplacés à chaque révision annuelle.

Pour préparer le réassemblage, le technicien dispose toutes les pièces dans l'ordre dans lequel elles seront réinsérées dans le détendeur. Même si un technicien a révisé des centaines de détendeurs similaires, une zone de travail ordonnée permet d'éviter les erreurs qui font perdre du temps, comme la perte d'une pièce ou l'absence d'une pièce lors du réassemblage.

Chaque pièce est ensuite remplacée à tour de rôle. Les filetages métalliques et les joints toriques sont lubrifiés et des outils spéciaux sont utilisés pour réinsérer les minuscules pièces de l'assemblage de la clapet. La mise en place des joints toriques demande de la patience et une main ferme ; il faut également veiller à placer la membrane à l'endroit. L'étrier, la vis de l'étrier et le bouchon anti-poussière sont les dernières pièces à être remises en place.

 Entretien du deuxième étage

Une fois que le premier étage a été réassemblé, il est mis de côté pendant que le technicien s'occupe des tuyaux et du deuxième étage. Les tuyaux sont détachés et chacun d'entre eux est inspecté pour détecter les fissures et les renflements, y compris sous les protections des tuyaux.

Sur le deuxième étage , l'embout et le té d'échappement sont d'abord retirés et la valve d'échappement est inspectée pour vérifier sa capacité d'étanchéité. Le boîtier est ouvert et la membrane est retirée, suivie du levier, de l'ensemble de la valve aval (ou de l'ensemble de la valve pilote) et du siège. Là encore, jusqu'à 30 pièces peuvent se trouver devant le technicien une fois le démontage terminé.

Comme pour la première étape, les pièces métalliques sont nettoyées avec une solution acide douce et soumises à un traitement par ultrasons, puis séchées à l'air comprimé. Les joints toriques et le siège de soupape sont remplacés à partir d'un kit du fabricant. Si nécessaire, la soupape d'échappement est remplacée.

Le réassemblage du deuxième étage est assez simple. Avant de remettre la valve principale dans le boîtier, le technicien effectue un réglage approximatif qui contrôle l'effort d'inhalation. Le diaphragme est inspecté de près pour vérifier qu'il n'y a pas de trous d'épingle, ce qui pourrait entraîner l'inhalation d'eau. Le tuyau basse pression est remis en place. Le même processus est ensuite répété avec l'octopus.

Phase Finale

Une fois la révision du premier et du deuxième étage terminée, ils sont remis en place. Cependant, avant l'inspection finale du détendeur, les pressions d'air doivent être vérifiées et ajustées. La pression intermédiaire sortant du premier étage est réglée en fixant le détendeur à un analyseur de débit et de pression, ou à une bouteille de plongée et un manomètre de pression intermédiaire. Les premiers étages diffèrent par la technique utilisée pour ajuster la pression intermédiaire.

Les seconds étages sont ensuite contrôlés pour vérifier la résistance respiratoire et le débit libre sous pression et les détendeurs sont ajustés en conséquence.  Ainsi, le plongeur n'a pas à s'inquiéter des changements dans le fonctionnement de son détendeur après les premières plongées.

Lorsque chacune des pressions est réglée de manière à ce que le détendeur respire facilement mais ne coule pas librement, le technicien procède au réassemblage final. Les anciennes pièces sont placées dans un sac en plastique et attachées au détendeur pour que le client sache qu'elles ont bien été remplacées.

Le technicien a encore une tâche importante à accomplir : enregistrer les informations dans le dossier permanent du client, y compris le travail effectué et les pressions spécifiques réglées. Ces enregistrements protègent la garantie du client, en fournissant une trace permanente de l'entretien de cette configuration particulière de détendeur. Pour un technicien expérimenté, l'ensemble du processus prend jusqu'à deux heures de travail, selon l'état dans lequel se trouvait le détendeur au moment de sa livraison.

Cette description de la révision du régulateur n'a pas couvert les périphériques, tels que la console de jauge ou l'ordinateur intégré à l'air, qui doivent également faire l'objet d'une révision en même temps que les premier et deuxième étages. Un deuxième étage supplémentaire intégré au compensateur de flottabilité (BC) fait toujours partie du système du détendeur et doit être révisé en même temps. Si le deuxième étage supplémentaire et l'inflateur font partie du même mécanisme, un niveau supplémentaire de complexité est ajouté à la tâche de maintenance.

Un dernier mot sur le service des régulateurs : N'essayez pas de le faire chez vous. Il n'y a pratiquement aucune pièce réparable par l'utilisateur dans cet équipement de plongée mécaniquement sophistiqué. Prenez soin de votre détendeur en le rinçant soigneusement et en le faisant sécher à l'air libre après chaque sortie de plongée et rangez-le correctement entre les sorties.

Respectez fidèlement le programme d'entretien annuel en confiant votre détendeur à un technicien de confiance certifié pour votre marque et votre modèle. Traitez bien votre détendeur de plongée et vous serez récompensé par des années de plongée sans problème.

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Comment choisir un détendeur?