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Aqualung racheté par Barings

Nouvelles perspectives pour l'équipement de plongée

Le Groupe Aqualung, l'un des plus grands fabricants mondiaux d'équipements de plongée sous-marine et de sports nautiques, va être racheté par le groupe d'investissement Barings pour un montant non divulgué, selon un communiqué de presse en date du 27 juin, émanant du siège du groupe à Valbonne, en France.

Le Groupe Aqualung, fondé en 1943 avec le développement de l'"Aqua-Lung" par Jacques-Yves Cousteau et Émile Gagnan, comprend également les marques Apeks, Omer, Aquasphere, Stohlquist et US Divers. 

Barings, l'un des principaux gestionnaires d'investissement mondiaux, est entré en discussions exclusives pour acquérir 100 % du Groupe Aqualung. Barings faisait déjà partie du groupe de prêteurs qui apportait un soutien financier à l'entreprise depuis son rachat par la société de capital-investissement Montagu en 2016.

Selon le communiqué de presse d'Aqualung, toutes les parties prenantes clés, y compris Barings et les autres prêteurs du Groupe Aqualung, ont officiellement approuvé un accord contraignant entre les parties.

Benjamin Gillet, directeur général de Global Private Finance chez Barings, a déclaré : "Nous sommes ravis de poursuivre notre partenariat de longue date avec Aqualung, un leader historique mondial dans ses marchés, réputé pour ses marques solides et sa gamme diversifiée de produits techniques, grâce à ce nouveau rôle majeur.

"Nous avons toute confiance dans les capacités du Groupe et nous nous engageons à renforcer nos opérations ensemble, en insufflant une nouvelle impulsion aux ventes. Nous avons une pleine confiance en la direction, car elle a démontré une expertise décisive et un dévouement constant. Avec cette vision partagée et cette approche collaborative, nous sommes impatients d'atteindre de nouveaux jalons et de poursuivre notre succès."

Bruno Cercley, président et PDG du Groupe Aqualung, a déclaré : "Après six années de soutien constant de Montagu en tant qu'actionnaire de l'entreprise depuis la reprise d'Air Liquide en 2016, le Groupe Aqualung entre dans une nouvelle ère axée sur l'accélération de son développement avec un actionnaire qui possède une connaissance approfondie de l'entreprise.

"Je suis ravi que nous ayons franchi cette première étape et je suis enthousiaste à l'idée de diriger les plans d'amélioration continue que nous avons mis en œuvre et coordonnés depuis plus de 10 mois dans ce nouvel environnement."

La clôture anticipée de l'acquisition est prévue pour l'automne 2023.